Cardo mariano para botánicos

| septiembre 28, 2008 | 0 Comments

En su salidas al campo puede tener muy fácil identificar las plantas del cardo mariano, también conocido como cardo lechal, por sus grandes hojas de hasta 40 centímetros de largo dispuesta en forma de roseta.
La confusión no es posible pues sus hojas que son de un verde brillante aparecen reticuladas por manchas de color casi blanco.
Hay que tener cuidado al tocarlas pues tienen numerosas espinas en los bordes. En los tallos florales encontrará pequeñas hojas aún más amenazantes y que claramente no invitan a tocarlas.
Se podría decir que salvo para los caracoles que frecuentan con asiduidad estas hojas no suelen tener muchos más amigos. Sus frutos sin embargo si que han llegado a dar nombre a los jilgueros por su especial gusto por comerse sus semillas, de ahí que se les llegue a llamar a estos pájaros cardenchos.

Cardo mariano

La floración tiene lugar entre finales de primavera y los meses de verano. Las cabezuelas florales aparecen sobre largos pedúnculos que las alejan de las rosetas de hojas. Esas cabezuelas tienen el mismo gusto que el resto de la planta por las espinas presentando unas brácteas que tienden a mirar hacia abajo de unos cuatro a cinco centímetros de longitud.
Las flores son hermafrodidas de un color púrpura rojizo.

Los frutos están compuestos por numerosos aquenios, es decir, semillas que tienen una corona de pelusa conocida como vilano. Estas semillas son las que nos van a interesar por sus principios activos que tienen una notable influencia en la regeneración del hígado.

Si se decidió a buscar cardos marianos en sus salidas al campo no busque estas plantas en lugares muy nobles, prefieren las escombreras y los bordes de los caminos, en general se crían bien en suelos nitrogenados.
Se encuentran en casi toda España, en buena parte de Europa aunque por ejemplo en Europa Central sólo se los puede lugar en aquellos lugares donde ha sido introducido por la mano del hombre, también está presente en el norte de África.

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