Echinacea y otras plantas estimulantes de la inmunidad

| Noviembre 3, 2008 | 0 Comments

La echinacea es una planta que procede de Norteamérica, en concreto es típica de las grandes praderas de ese país donde crece de manera silvestre formando grandes mantos de color púrpura en primavera. En ese país se utilizó por los indios que allí vivían para el tratamiento de infecciones e incluso de picaduras de serpientes. Fue a partir de este conocimiento cómo la medicina tradicional hizo uso de estas plantas para el tratamiento de enfermedades respiratorias infecciosas y en general como inmunomoduladora.

Se suelen utilizar tres especies de echinacea: echinacea purpuera, echinacea pallida y echinacea angustifolia. Por lo general se aprovecha para su uso farmacéutico la raiz y la sumidad aérea.
Hoy día la echinacea o equinácea suele utilizarse para la prevención del resfriado común y aunque se han realizado ensayos clínicos de su posible uso en otro tipo de infecciones los resultados casi siempre han resultado muy dispares y de difícil valoración.
En ocasiones la echinace se asocia a otras plantas que se venden bajo una misma presentación comercial intentando potenciar el efecto casi siempre dirigido a la mejora del sistema defensivo de nuestro cuerpo. Por ejemplo una combinación que está teniendo mucho éxito en el continente americano, que es de donde proceden ambas plantas, es la formada por echinacea y por la conocida como sello dorado o sello de oro (hydrastis canadesis). Esta última planta es nativa de Canadá y el nordeste de Estados Unidos y suele utilizarse por ser estimulante del sistema inmune a parte de que tiene otras aplicaciones como favorecedora de la función biliar o como suavizante de las mucosas situadas en el aparato respiratorio.
También está teniendo gran popularidad el hongo Ganoderma lucidum, conocido también como reishi, que tiene aplicaciones como inmunomodulador y que también es utilizado por su acción hepatoprotectora.
La planta Panax quinquefolius procede también de Norteamérica y tiene efectos positivos como inmunomoduladora. Este gingseng americano, así se la conoce también, puede ejercer un efecto favorable en el caso de resfriados.
La uncaria tomentosa, o uña de gato, es una planta trepadora que crece en Perú que destaca por su efecto antinflamatorio y por su uso en el tratamiento de infecciones ya que consigue elevar la relación de linfocitos/neutrófilos en sangre periférica.

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Category: Echinacea

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